Jazz hits you like no other form of music can. It drags you, thrills you and lands you softly again. Because jazz is such a broad concept, it can take a form that suits everyone. And yet there are ten top musicians who are known in this field like no other and have exerted their influence on the genre. You can discover what they are here.

10. Miles Davis

Miles Davis was a central figure in twentieth century jazz. His success and popularity were undoubtedly related to his search for new and interesting music forms. He worked a lot with musicians outside of jazz, to always be one step ahead of the current music style of the time. Since the recording of Kind of Blue in 1959, a new era of cool jazz has come. His musical genius has earned him several Grammy Awards and other awards. Miles Davis was one of the best and innovative influential jazz musicians of the twentieth century.

9. Herbie Hancock

Always ahead of his time, jazz pianist Herbie Hancock creates special new compositions and jazz styles like never before. For a long time he was under the guidance of his mentor Miles Davis and became one of the most influential jazz musicians of the second half of the twentieth century. Herbie Hancock combines elements of rock, funk, blues, gospel, soul and classical music with jazz to create new styles. Just like Miles Davis, he has won many awards and still plays the piano, keyboard or synthesizer like no other.

8. Duke Ellington

Duke Ellington has left a big mark in jazz country. He was a very popular pianist, composer and leader of big bands. His charisma and innovative use of the orchestra made him a very popular musician that is still widely listened to today. Jazz became a true art in his hands. He was also very good at other genres and has inspired many musicians after him to develop their own styles. The many awards he has won certainly demonstrate his great influence.

7. Nat King Cole


With his silky voice, Nat King Cole soon became known as one of the great jazz musicians of his time. He combined popular American music with jazz influences, bringing jazz to a wider audience. One of his most popular hits, Straighten up and fly right, proved that traditional material could also be brought to a wide audience. He was one of the first African-American persons to have his own TV program. Nat King Cole was a great pianist who has become one of the most popular jazz icons.

6. Thelonious Monk

If you are looking for complex jazz music with a dissonant harmony, Thelonious Monk is the place to be. He was a special and somewhat eccentric pianist who also had a major influence on bebop music. His performances were often accompanied by his dance steps as he was completely absorbed in the music. His style was characterized by innovation, sudden pauses and percussion attacks. Although Thelonious Monk ended his days in a certain darkness, his influence is still noticeable in modern jazz.

5. Billie Holiday

Billie Holiday staat vandaag de dag nog steeds bekend als een van de beste jazz muzikanten aller tijden. Liedjes zoals I’ll be seeing you, Embraceable you en vele anderen heeft ze omgetoverd in bekende jazz standaarden. Haar versie van Strange Fruit wordt zelfs gezien als een van de belangrijkste nummers in de Amerikaanse geschiedenis. Ze werd altijd zeer beïnvloed door het geluid van de instrumenten die met haar speelden en ze bracht een diepe, persoonlijke en intieme zang voort. Hoewel haar leven gekenmerkt was door tragedie, wordt Billie Holiday vandaag de dag nog steeds uitgebreid beluisterd.

4. Charlie Parker

Wanneer Charlie Parker op zijn alt saxofoon begon te spelen, wist je van tevoren nooit wat er zou gebeuren. Hij staat bekend om zijn snelle, virtuoze manier van spelen met een helder geluid en invloedrijke improvisatie technieken. Hij heeft veel revolutionaire muziek gecomponeerd en een grote invloed gehad op jazz artiesten na hem. Veel saxofonisten hebben hem na proberen te spelen, soms zelfs precies zoals hij het deed. Charlie Parkers muzikale genie heeft een grote invloed gehad op de cultivatie van jazz muziek.

3. John Coltrane

Voor vrije en expressieve jazz moet je bij John Coltrane zijn. Hij was constant aan het experimenteren met verschillende stijlen, composities en instrumenten. Omdat hij zowel de tenor als sopraan saxofoon kon bespelen, kon hij wisselen tussen een zacht melodisch geluid en een ongeëvenaarde intensiteit. Hij heeft in zijn carrière zo’n vijftig albums gemaakt als muzikant en bandleider. John Coltrane kon traditionele muziek als geen ander manipuleren in een nieuw, bijzonder en eigen geluid.

2. Count Basie

Niet alleen jazz liefhebbers zijn bekend met Count Basie. Hij was een innovatieve pianist, organist, componist en bandleider. Een van de meest succesvolle bands in de geschiedenis is door hem geleid. In de Count Basie Orchestra zaten zeer populaire musici zoals Buck Clayton, Lester Young, Joe Williams en nog veel meer. Ze hebben meer dan vijftig jaar succesvol gespeeld en worden nog steeds regelmatig gedraaid. Count Basie heeft negen Grammy Awards gewonnen en is nog steeds ongekend populair.

1. Louis Armstrong

Een lijst met de top tien jazz muzikanten is niet compleet zonder de grote Louis Armstrong. Als trompettist en zanger staat hij nog steeds bekend om zijn innovatieve muzikale expressie en dynamische optredens. Grotendeels dankzij hem is de trompet als waardig solo instrument in de jazz erkend. Bekende muzikanten zoals Frank Sinatra, Miles Davis, Bing Cosby en vele anderen zijn beïnvloed door de stijl en kunsten van Louis Armstrong. Met meer dan vijf decennia aan carrière is zijn invloed onmeetbaar geworden. Zijn zang en trompet talenten hebben hem veel verschillende eervolle vermeldingen en prijzen terecht doen winnen.